REVIEW 리뷰

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유러피언 데스크톱 하이파이 Lead Audio LA-200/Audio Vector Ki-1
by 틴맨 posted   12-11-20 18:06(조회 5,271)

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컴퓨터 오디오가 대중화가 되었다고 해도 막상 단순하고 편리한 책상 위의 컴퓨터 하이파이를 구축하기란 쉽지 않다. 커다란 스피커, 크고 열이 많이 나는 앰프, 번거로운 연결, 많은 공간 차지 등등 넘어야 할 문제점들이 적지 않다. 조금 더 편리하게 컴퓨터 하이파이를 즐길 수 있는 방법은 없을까? Lead Audio의 신작 LA-200은 그에 대한 해답으로 등장한 편리한 솔루션이다.
 
 
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Lead Audio는 덴마크의 오디오 엔지니어 소렌 마르크 라센이 엔지니어링을 맡고 있는 디지털 오디오 전문 업체이다. 창업한 지는 몇 년 되지 않는 신생 업체지만 엔지니어 소렌은 여러 오디오 및 가전 업체의 DSP 관련 엔지니어링 컨설팅과 개발을 담당해온 긴 경력을 자랑한다. 한 때, 코플랜드의 플레이어 DSP 부분을 설계하기도 했었으며 자신의 이름으로 독립하여 직접 제품을 만든 것은 LA-200의 전작인 투애니의 TD-100 D/A 컨버터에서부터다.
 
 
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LA-200은 국내 뿐만 아니라 유럽에서 큰 성공을 거둔 염가형 DAC이자 탁월한 컴퓨터 책상 위의 하이파이 소스 기기였다. 고급 하이파이의 음질을 벤치마킹하여 개발한 제품으로 탁월한 가격 대비 성능으로 높은 판매를 이루어냈다. 하지만 TD-100이 헤드폰 앰프에 국한되었던 한계를 벗어나 스피커를 통한 본격적인 하이파이 시스템을 구축하고자 개발한 것이 두 번째 작품인 LA-200의 목표이다.
 
 
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컴퓨터를 사용한 하이파이 구축을 목표로 한 제품인 만큼 LA-200은 USB와 광, 동축 입력 등의 디지털 입력을 기본으로 하는 디지털 앰프이다. 전원부도 자체 내장 대신 외장 어댑터를 사용하여 앰프의 크기를 대폭적으로 줄였다. A4 용지 절반 정도 크기의 앰프로 출력은 8옴 기준 25W의 출력을 낸다. 디지털 앰프 회로는 미국 TI의 PWM 방식 디지털 앰프 솔루션을 채택했다. 비슷한 타 제품들과 다른 점은 입력부터 출력까지 완벽하게 디지털 증폭을 구현했다는 점이다.
 
 
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그렇다고 해서 꼭 USB나 광, 동축 같은 디지털 입력만 받는 것은 아니다. LA-200에는 MP3나 아이팟의 아날로그 입력이 가능하며 일반 스테레오 RCA 입력도 제공한다. 대신 이들 입력들은 내장된 울프슨의 A/D 컨버터를 통해 디지털 신호로 변환되어 디지털 증폭이 이루어지도록 했다.
 
 
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또 하나의 특징은 정밀한 디지털 신호 유지를 위해 샘플 레이트 컨버터를 장착한 점이다. TI의 샘플 레이트 컨버터를 사용하여 모든 신호를 192kHz/24bit로 업컨버전 처리를 하여 192kHz 퀄리티로 최종 디지털 증폭이 이루어지는 구조다. 이 과정에서 상당량의 지터가 제거되어 전체 시스템의 지터는 100psec 이하의, 이 가격대에서 보기 드문 좋은 지터 스펙을 제시한다.
 
 
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디지털 앰프에 있어서 가장 중요한 요소 중 하나라면 출력단의 아날로그 필터를 꼽을 수 있다. 디지털 앰프는 회로 구현 자체가 펄스 증폭이 스피커를 구동하는 방식이라 최종 스피커에 신호가 넘어가기 전에 아날로그 필터로 펄스의 고주파 성분을 제거한다. 이 과정에서 얼마나 깨끗하게 아날로그 출력을 걸러낼 수 있는가가 음질에 상당한 영향을 끼친다. 엔지니어인 소렌은 일반 아날로그 필터가 아닌 다소 변형된 구조의 4차 필터를 사용하여 고주파 노이즈를 억제, 디지털 앰프들이 갖는 고주파 노이즈을 거의 완벽히 걸러냈다고 한다. 이에 대한 기술적 이야기는 후에 업데이트 될 그의 인터뷰에서 다시 다루기로 한다.
 
 
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LA-200은 컴퓨터의 USB에서 디지털 증폭으로 이어지는 풀 디지털 재생에 초점을 맞춘 현대적인 데스트톱 하이파이 제품이다. 하지만 전면에는 별도의 헤드폰 연결 단자가 지원된다. 즉, 헤드폰 앰프를 제공한다는 뜻이다. 헤드폰 앰프는 회로적으로 디지털 앰프와 완전 별개의 회로라서 사실상 LA-200 안에는 디지털 앰프와 소신호 아날로그 앰프로 2개의 앰프가 공존하는 셈이다. 이는 제작에 있어서 추가적인 비용 부담이 있지만 Lead Audio는 과감히 헤드폰 앰프를 별도로 설계해 넣었다. 이 헤드폰 앰프는 사실상 TD-100 USB DAC이자 헤드폰 앰프 1대가 그대로 들어있는 것과 같은 셈이다. 디지털 증폭과는 별개로 TI의 192kHz/24bit DAC(PCM1796)을 사용하고 헤드폰 앰프가 그 뒤를 잇는 구조로 완성되었다.
 
 
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그렇다면 이 LA-200으로 어느 정도의 스피커를 구동할 수 있을까? 애초부터 컴퓨터 오디오로 기획된 제품답게 책상 위에 올려 놓을 수 있는 작은 북쉘프 스피커가 제 짝이 된다. 이를 위해 소렌은 같은 덴마크의 스피커 업체 Audio Vector와 협의를 하여 Ki-1 북쉘프 스피커를 LA-200의 짝으로 매칭을 시켰다. 소렌과 Audio Vector는 서로 제품 개발에 기술적인 컨설팅을 해주는 관계로 서로에게 좋은 카운터파트를 책임지는 파트너 관계를 맺어왔다. 따라서 LA-200을 아예 하나의 패키지로 완성하기 위해 LA-200에 Ki-1 스피커 패키지로 제품을 완성했다. 물론 꼭 Ki-1을 사용하지 않아도 된다. 하지만 LA-200은 개발 과정에서부터 서로 긴밀한 협의를 해온 만큼 가장 좋은 궁합을 보여준다는 사실은 잊어선 안된다.
 
 
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Ki-1 Standard는 Audio Vector의 엔트리급 스피커 시리즈인 Ki 시리즈 중에서도 제일 엔트리 클래스에 속하는 제품이다. 본래 Audio Vector 스피커들은 자체 업그레이드 서비스를 제공하기로 유명하다. 쉽게 말해서 기본형 모델로 즐기다가 좀 더 개선된 사운드를 원할 경우, 유닛과 크로스오버 심지어 인클로저까지 실비만 받고 업그레이드를 해주는 프로그램을 지원한다. 따라서 기본은 Ki-1 Standard에 불과하지만 이 스피커도 단계별로 Super, Signature로 업그레이드가 가능하다.
 
 
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기본형인 Standard 모델은 고해상도를 지원하는 실크 돔 소재의 하이 스피드의 트위터와 작지만 저음의 응답 특성을 개선한 새로운 글라스/카본 파이어 소재의 콘지를 사용한 미드베이스 유닛을 탑재했다. 전면에는 2개의 포트를 장착한 듀얼 포트 로딩으로 저역의 양감을 확보했으며, 최대 저역 재생 한계로 크기에 비해 상당히 깊다고 할 수 있는 55Hz의 저역 한계를 제공한다. 감도도 88dB로 작은 스피커치고는 비교적 안정된 수준이라 할 수 있다.
 
 
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그렇다면 이 두 제품이 들려주는 데스크톱 하이파이 패키지의 사운드는 어떨까? 예상과 달리 가볍지 않고 지나치게 밝아지는 단점도 없는 상당히 안정된 하이파이 어조의 음을 들려준다. 물론 디지털 앰프가 갖는 약간의 한계가 있기는 하지만 그 퀄리티는 지금까지 들어온 중저가 디지털 앰프 패키지들의 사운드와는 분명한 선을 긋고 있다. 다음 업데이트에서는 디자이너인 소렌의 개발 스토리를 들어보기로 하자.
 
 

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Charles 18-06-07 03:03
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